Chronique – Braises de guerre, Gareth L. Powell

Braises de guerre partait avec un à priori positif pour deux raisons ; c’est un Space Opera – mon genre de SF favori – et c’est une trilogie intégralement traduite en français (le deuxième tome, L’Armada de Marbre est sorti il y a quelques semaines en même temps que L’éclat d’étoiles impossibles, le dernier). De surcroit, la quatrième de couverture affiche l’opinion d’Adrian Tchaikovsky : « Un space opera solide et exaltant, plein d’imagination et de vie », rien que ça. La barre est haute, surtout venant d’un auteur qui a écrit des textes de SF réellement remarquables.

J’aurais peut-être quelques réserves sur le « solide » – Braises de guerre n’étant pas avare de Deus Ex Machina et demande une certaine suspension d’incrédulité – mais en effet c’est un Space opera qui propose une approche intéressante de la guerre et de ses acteurs, avec une dose importante de Sense of wonder.

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Chronique – L’éveil du Léviathan (The expanse T1), James S.A. Corey

J’avais découvert l’existence de cette série au moment de la traduction française mais j’avais préféré attendre, jurant de « ne jamais recommencer une série dont tous les tomes – à minima en VO – ne sont pas déjà sortis ». La série est ensuite sortie et cherchant de la bonne SF télévisuelle à me mettre sous la dent j’ai jeté un œil par curiosité : j’ai été mordu immédiatement. Seulement, l’annonce de l’annulation (puis la reprise…) m’ont fait craindre de ne pas pouvoir voir la suite et j’ai craqué pour le bouquin, que je savais que j’aimerais si ce matériel originel était proche de la série. Bref, je vais en partie m’attacher à faire un petit comparatif. (Chronique publiée initialement en août 2019 sur Facebook)

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Chronique – Poumon vert, Ian R. MacLeod

Poumon vert (Breathmoss en VO) est une UHL qui est arrivée en PAL pour la raison la plus simple – et idiote – qui soit : compléter la collection. J’achète les nouveautés et en parallèle je rattrape les volumes que j’ai manqué depuis le lancement de cette série de novellas. Il s’agit ici du numéro 8, avec une quatrième de couverture très accrocheuse, et un auteur que je ne connaissais pas (même de nom) mais qui a gagné la grande majorité des prix les plus prestigieux du monde de l’imaginaire.

Ce texte est tout à fait à sa place dans la collection, qui se caractère par son niveau d’exigence (une sorte d’anthologie des meilleures novellas jamais écrites) : un planet opera original et convaincant, texte d’initiation et au style très riche.

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Un an de Mondes de poche…

J’ai – enfin – mis Mondes de poche en ligne il y a pile un an, bébé souffle donc sa première bougie. J’avais beaucoup hésité, réfléchi, pesé, l’idée étant bien plus vieille que la version que vous avez sous les yeux, avant de me lancer dans le grand bain de la blogosphère. Créer et tenir un blog prend du temps et peut assez vite ressembler à une deuxième activité professionnelle, rimant avec contrainte, voire déplaisir ; assez régulièrement, je peux lire sur Twitter des témoignages de petits coups de moins bien, des pauses ou même des fermetures pures et simples. J’ai de la chance – et peut-être une activité moindre – car tenir ce blog est pour le moment un véritable plaisir. Cet anniversaire est l’opportunité de reprendre tout ça : faire un point sur cette année écoulée et réfléchir un petit peu à la suite des évènements. Je vais surtout parler de ce qui est lié au site en lui-même, en montrant parfois un peu ce qu’il y a « derrière » le blog ; je n’ai pas la prétention d’avoir réussi mais si vous voulez vous lancer à votre tour, il y a quelques infos à glaner.

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Entrées en PAL : Août 2022 & résultats du concours estival familial

Hello tout le monde !

Le cœur de l’été aura été une période particulièrement calme d’un point de vue littéraire : peu de lectures (une presque panne, j’ai parfois dépassé ma moyenne d’une semaine par bouquin), peu de retours, peu de sorties qui m’intéressaient… sauf sur les derniers jours d’août. J’en ai profité pour rester dans la lignée du mois précédent en terme d’achats et de contrôler ma PAL : 5 lectures au total donc 4 acquisitions, ainsi qu’un craquage imprévu, et bien sûr les mangas en sus.

Quels nouveaux livres en août ?

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Chronique – Un pont sur la brume, Kij Johnson

Les vacances se terminent, et le blog achève en même temps sa première année. Mondes de poche a logiquement fait la part belle aux éditeurs de poche les plus connus (Folio, J’ai lu, Pocket et Le livre de poche) mais aussi à d’autres – un peu – plus confidentiels et notamment à ma collection chouchou : Une heure lumière, éditée par le Bélial. Je ne pouvais pas clore cette année sans reprendre la chronique d’un de mes premiers contacts, à l’époque où je ne savais pas encore par quel texte commencer, et qui est devenu depuis une de mes romans courts – voire textes – favoris. Place donc à Un pont sur la brume de Kij Johnson ; chronique publiée initialement sur Facebook en décembre 2020.

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Manga – Wombs, Yumiko Shirai

Wombs (« utérus » en anglais) est un titre qui était dans mon radar depuis un moment, conseillé notamment par Steph, spécialiste des mangas et qui connait très bien mes goûts. Au Japon, ce manga sort un peu de l’ordinaire, ou du moins diffère des locomotives très connues, puisqu’il a été publié en dehors des magazines de prépublication habituels, Yumoko Shirai ayant même fait ses débuts et preuves par l’autoédition. Preuve de reconnaissance du travail accompli, l’ensemble de la série a reçu en 2016 le Grand Prix japonais de la Science-Fiction.

Prix mérité pour moi, au moins à la lecture de ce premier volume. Wombs avait toutes les qualités pour me plaire, dont la concision – le cinquième et ultime tome est sorti en France en avril 2022 – mais aussi et surtout un postulat de départ original, tout en s’inscrivant dans la tradition des récits militaires. Même s’il ne s’agit que d’une introduction, on devine également un univers et des enjeux complexes, éloignés de tout manichéisme.

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Chronique – Planetfall, Emma Newman

J’ai déjà évoqué l’excellente initiative de Vert et son tag Autrices incontournables en SFFF (qui a atteint sa 102 participation le 12 août ; voici le lien de ma propre participation) et, toujours envieux, boulimique même, d’enrichir ma PAL et ma culture des auteurs et autrices de la SFFF, je profite de ces listes quintessencielles pour picorer, voire piller joyeusement.

Planetfall d’Emma Newman apparait dans les 10 titres cités par Vert elle-même. Le livre m’avait déjà été conseillé à plusieurs reprises mais se trainait un peu au purgatoire de la wish list ; néanmoins ce tag, associé au challenge Summer Star Wars, ainsi que l’inquiétude ne pas pouvoir me le procurer – le livre n’a malheureusement pas eu le succès qu’il aurait dû – l’ont fait sortir de la zone grise pour être acheté, puis lu dans la foulée. C’est l’occasion pour moi d’exprimer ce que d’autres ressentent sûrement aussi, pour ce récit ou un autre : la frustration face à l’échec d’un livre qui a tellement de qualités, alors que des romans (bien plus) mauvais fonctionnent. Car avec Planetfall, Emma Newman propose un remarquable et original roman de colonisation, à la narration ingénieuse et surtout peuplé, hanté, de personnages aux lourds stigmates.

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Chronique – Martiens, go home !, Fredric Brown

J’ai déjà évoqué Fredric Brown dans ma chronique de Simulacres Martiens, écrit par son homonyme, où ce deuxième fait un clin d’œil au premier. Pour cette semaine SF & aliens comiques, il était temps que je ressorte cette chronique, publiée initialement sur Facebook en mars 2021.

Un classique que je ne connaissais pas, et qui m’avait été conseillé lors d’une séance de « name dropping ». Le résumé était très alléchant et j’essaie de combler une partie des trous de ma culture littéraire SF. Je ne le regrette pas : j’ai beaucoup ri, tout en adorant le ton et l’ambiance tellement old school.

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Chronique – L’Effet coccinelle, Yann Bécu

J’enfonce des portes ouvertes : le nombre de sorties SFFF est pléthorique. Et encore, je me contente essentiellement des sorties en poche, ce qui réduit drastiquement l’offre. Toujours est-il qu’avec un rythme de lecture d’un livre tous les 5 ou 6 jours, il faut bien choisir… Aussi, quand je trouve l’association science-fiction, one shot, auteur français et quatrième de couverture alléchante, c’est à dire la majorité de mes critères sélectifs, je me lance. D’autant plus que je connais déjà Yann Bécu pour avoir lu et beaucoup aimé Les bras de Morphée lors de sa sortie en poche.

Même si les histoires sont – je continue à enfoncer les portes ouvertes – différentes, j’ai retrouvé d’assez importantes similitudes et qualités : l’auteur a un talent pour démarrer sur une accroche complètement barrée mais qu’il sait mener de manière astucieuse, avec un ton volontiers acerbe, sans oublier de déclarer son amour à la littérature. Coup de cœur !

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